Faroe Islands

หมู่เกาะแฟโร (Faroe Islands) บางคนอาจได้ยินชื่อเป็นครั้งแรก และไม่รู้ด้วยว่ามันอยู่ส่วนไหนของแผ่นที่โลก หรือบางคนได้ยินคุ้นหูจากการติดตามดูบอลยุโรป หมู่เกาะแฟโร เป็นประเทศในกลุ่มเกาะจำนวน 18 เกาะ ในมหาสมุทรแอตแลนติกเหนือ ตั้งอยู่ระหว่างสกอตแลนด์ นอร์เวย์ และไอซ์แลนด์ หมู่เกาะแฟโรเป็นเขตการปกครองตนเองของเดนมาร์ก ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2491 โดยมีสถานภาพเหมือนกับกรีนแลนด์ มีอำนาจในการปกครองตนเองทุกด้าน ยกเว้นด้านการต่างประเทศและการทหาร ไม่มีกองทัพป้องกันตนเอง มีแต่เพียงหน่วยลาดตระเวนชายฝั่งเท่านั้นหมู่เกาะแฟโรมีพื้นที่ประมาณ 1,399 ตารางกิโลเมตร มีชายฝั่งทะเลยาวรวม 1,117 กิโลเมตร ไม่มีอาณาเขตติดต่อกับประเทศใดๆ ในบรรดา 18 เกาะ มีเกาะเดียวของหมู่เกาะแฟโรที่ไม่มีคนอาศัยอยู่คือเกาะ Lítla Dímunหมู่เกาะแฟโร มีความหมายว่า “เกาะแห่งแกะ” มีภาษาของตัวเองคือ “ภาษาแฟโร” แต่ภาษาราชการจะใชเดนมาร์กควบด้วย มีสกุลเงินเป็นของตัวเองคือ “โครนาแฟโร” และมีเมืองหลวงคือเมือง “ทอร์สเฮาน์” มีระบอบกษัตริย์ และมีนายกรัฐมนตรีบริหารกิจการบ้านเมือง

เนื่องด้วยภูมิประเทศที่แตกต่าง ทำให้หมู่เกาะแฟโรเป็นสถานที่ท่องเที่ยวติดอันดับในเรื่องของทัศนียภาพที่งดงาม หากดูภาพรวมจะพบว่าในแต่ละเกาะมีทั้งหุบเขา หน้าผาสูงชันทั้งที่ดิ่งลงทะเล และลาดเอียงเป็นแนวเนิน จะพบว่าประชาชนทั่วไปจะสร้างอาคารที่พักอาศัยตามริมน้ำ มีอาชีพหลักเป็นประมง และตามเนินทุ่งหญ้าก็มีไว้ทำปศุสัตว์ที่เลื่องชื่อก็คือการเลี้ยงแกะนั่นเองในอดีตแกะเปรียบเสมือนทองคำของกลุ่มชาวแฟโร เพราะชาวแฟโรใช้ประโยชน์จากขนแกะอย่างมากมาย ขนแกะสามารถปกป้องพวกเขาได้จากทั้งแรงลมทะเล และป้องกันความหนาวเย็นในฤดูหนาวอันแสนจะหรรษาจากลมขั้วโลกเหนือที่พัดลงม